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  究竟要稱呼「樹獺」或是「樹懶」才是正確的呢?「樹獺」或是「

樹懶」其實都是中文俗名,兩個都通用。

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「樹獺」是依據動物的外形類似水獺,且主要棲息於樹上等特性來

定俗名;「樹懶」則是根據動物的生態習性加行動模式來命名,形

容牠在樹上長時間靜止不動,或是移動速度緩慢,以人類的觀點來

看,似乎難免帶有懶惰、或是偷懶等歧視的意味,因此台北市立動

物園都以「樹獺」來稱呼。

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動作緩慢的樹獺,在地球已經存活6千萬年,主要分布在中南美洲,

以樹葉為主食,但樹葉營養低、消化慢,因此樹獺減少活動,不耗

費肌肉能量的用爪子鉤在樹上。

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二趾樹獺是夜行動物,白天都倒掛著休息,一天可以睡15至18個小

時,動作雖然慢,但只要緩緩地伸長手臂,不移動也能取得直徑2

公尺內的食物。由於牠們行動緩慢,移動非常優雅像在打太極,每

邁出一步需要12秒鐘,每小時只能走100米,比以緩慢出名的烏龜

還慢,被封為地球上最慢的動物。

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二趾樹獺在高層樹冠的枝幹上倒吊,度過上下倒轉的生活。由於新

陳代謝相當緩慢,少量食物就足以維生。牠們的飲食以植物為主,

需約一個月才能消化完畢,每周也只會排泄一次。

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二趾樹獺屬於夜行性動物,白天喜歡抱在樹幹上睡覺,身上覆著又

厚又長的褐色毛髮,加上不愛活動的天性,總是能夠將自己偽裝成

樹幹的一部分,成功地躲避天敵的威脅。

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  由於二趾樹獺在樹上生活,大量伐木會破壞牠們的棲息地。當森林

逐漸縮小,樹懶就會更易受到非法捕獵的威脅。

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