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狹長纖細的臉部,搭配強壯的四肢,再加上華麗澎鬆的尾巴,這

看似不協調、頗具違和感外觀的主角,正是大食蟻獸。

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大食蟻獸分布在中、南美洲熱帶雨林,尤其喜歡在水邊低窪處和

森林沼澤地帶營築家園。牠們通常過獨居生活,晝伏夜出,食蟻

獸性情溫和,對人畜無害。

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在全世界四種食蟻獸中,大食蟻獸的體型最大,體長可達182~217

cm,成體的體重也能超過40公斤,他們大多的時間都在草原和森

林裡尋找螞蟻、白蟻或地表層的小型無脊椎動物為食。

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所有的食蟻獸在地面活動時均顯得笨拙而緩慢,喜食螞蟻、白蟻

和其他昆蟲,而且食量很大,一次可吃下454克的螞蟻,因此可以

有效抑制蟻害。

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大食蟻獸雖然沒有牙齒,但運用厲害的嗅覺、強大的前肢,以及

超過60公分細長的舌頭來配合,想吃到美味的蟻窩大餐一點也不

困難。大食蟻獸的毛長而堅硬,有條像掃把的大尾巴,幫助身體

平衡,睡覺還能當被子保暖,可說是多功能設計。

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食蟻獸還擁有一個嗅覺極好的鼻子,在很遠的地方,它們就能嗅

到蟻族的味道,嗅出蟻穴,再用發達的前肢將螞蟻和白蟻的巢撕

開,大食蟻獸舌頭上佈滿小刺,加上有大量的黏液,能伸出口外

0.5米多進行舔食。因此,能夠將螞蟻和白蟻從洞穴裡粘出來並

將其吃掉。

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大食蟻獸每年春天生殖,雌獸的妊娠期約為190天,每胎僅產1胎

,一般在春季出生。哺乳期間,母獸對幼獸精心照料,常把幼獸

放在背上,形影不離,直到母獸再次懷孕為止。

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由於大食蟻獸的肉可以食用,且易於捕捉,近幾年來,其數量大

減。因此早在20世紀70年代,就已經被列為世界保護動物。

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南美小食蟻獸擁有小眼睛和大耳朵,鼻端很長並且彎曲,前端有

與鉛筆一樣寬的小開口,可以伸出長舌來舔食螞蟻。體長約100

cm,雌雄身材的大小差別不大。前肢有四個趾爪,後肢有五個趾

爪。爲避免鋒利的趾爪刺傷掌心,牠們行走時會用前爪的掌背著

地,而不是用掌心著地。身體底部和尾尖部無毛。

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南美小食蟻獸原本生活在南美洲熱帶雨林,大部分的時間都待在

樹上,攀爬時尾巴就像第五隻手有抓握能力;最愛的食物是螞蟻

和白蟻,由於牠們沒有牙齒,進食得依賴又細又黏的長舌頭。

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夜行性的牠們,喜歡在夜晚活動,細小的眼睛視力不好,主要依

賴聽覺和嗅覺,如果白天醒來,隨時隨地都可進入睡眠模式。在

地面上活動不靈敏,步行緩慢,不像牠們的近親大食蟻獸那樣能

够高速奔跑。

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